Akhirnya, Kyle Whittingham adalah raja Pac-12, dan Devin Lloyd adalah pembuat raja
Sports

Akhirnya, Kyle Whittingham adalah raja Pac-12, dan Devin Lloyd adalah pembuat raja

Catatan Editor • Cerita ini hanya tersedia untuk pelanggan Salt Lake Tribune. Terima kasih telah mendukung jurnalisme lokal.

Dua foto tunggal yang diambil dan dipilih dari tumpukan seribu gambar kenangan yang diambil di antara Utes — cukup untuk mengisi seluruh album foto … tidak, 10 album foto — menonjol pada Jumat malam sepak bola yang bersejarah di Las Vegas.

Salah satunya adalah gambar kebahagiaan yang terpancar di wajah Kyle Whittingham di akhir pertandingan kejuaraan Pac-12, kekalahan Utah 38-10 atas Oregon, yang lain menangkap ekspresi luar yang muncul dari doa sukacita yang dipegang Devin Lloyd jauh di dalam hatinya.

Kemenangan adalah hal yang manis dan manis bagi setiap Ute di mana pun, tetapi terutama bagi dua Ute ini di sini.

Rasa manis itu tidak hanya menghaluskan kerutan kekhawatiran yang telah lama terukir di cangkir Whittingham, tetapi juga mengangkat beban dari punggungnya, menyoroti dan menandai pendakian 11 tahun yang ambisius dan sulit ke puncak sepakbola Pac-12.

Di situlah dia dan Utesnya berdiri, akhirnya, memenangkan gelar Pac-12 pertama mereka, dan ekspresi wajah pelatih pascapertandingan jatuh di suatu tempat antara penghargaan penuh dan kelegaan mutlak.

Billy Shakespeare mungkin benar ketika dia menulis, “Tidak nyaman adalah kepala yang memakai mahkota,” dan versi yang diubah dalam bahasa modern, “Berat adalah kepala ….” Tapi, sial, mahkota itu benar-benar terasa halus dan ringan di kepala pelatih sekarang.

Bagi Kyle, menjadi raja adalah hal yang baik.

(Leah Hogsten | The Salt Lake Tribune) Pelatih kepala Utah Utes Kyle Whittingham merayakan kemenangan. Utes mengalahkan Oregon Ducks untuk memenangkan gelar Kejuaraan Sepak Bola Pac12 2021 di Allegiant Stadium di Las Vegas, 3 Desember 2021.

Dan Lloyd, MVP game tersebut, adalah rajanya. Lebih banyak tentang dia dalam satu menit.

“Ini perasaan yang luar biasa,” kata Whittingham. “Dan itu adalah sesuatu yang telah kami upayakan sejak lama … sejak kami bergabung dengan liga.”

Pada malam ini, pekerjaan mereka selesai, Utes telah beralih dari bergabung menjadi penguasa.

Dan saat Utah mengalahkan Bebek dalam kompetisi sebelum penobatan, setelah berhasil mencapai pertandingan kejuaraan liga dua kali sebelumnya hanya untuk dikalahkan, itu menggunakan campuran serangan dan pertahanan yang hebat, berlari dan melewati, menutup dan menangani, dari menekan dan mencegat.

Whittingham mengatakan dia ingin memukul Oregon langsung dari lompatan, dan itulah yang dilakukan Utes. Mereka meninju Bebek – keras.

Mereka naik, 23-zip di babak pertama, dengan lebih banyak emosi, lebih banyak antusiasme, lebih banyak efisiensi dan lebih efektif daripada apa pun yang bisa dilakukan Oregon. Lebih banyak fisik juga. Utah mengambil alih Ducks, mengambil umpan mereka, dan Oregon tidak dapat menemukan cara lain untuk mencoba memajukan bola.

“Mereka bermain bagus,” kata pelatih Bebek Mario Cristobal. “Kami tentu saja melukai diri kami sendiri juga.”

Memang, beberapa, seperti Cristobal dan kemungkinan penggemar mereka, mungkin mengatakan Oregon bermain buruk dan itu adalah kesalahan mereka. Tapi semua ini tidak terjadi begitu saja. Seperti yang biasanya terjadi ketika satu tim tampaknya bermain di bawah dirinya sendiri, alasannya harus langsung ditelusuri — dan dikreditkan — ke keunggulan yang lain.

Utah sangat baik. Dan karena itu, Oregon hancur.

“Kami terkunci di dalam,” kata Lloyd kepada kamera TV. “… Kami penuh energi.”

Dan itu bukan kebetulan. Itu adalah pengulangan.

Apa yang terlihat di Stadion Rice-Eccles hanya 13 hari sebelumnya — kemenangan 31 poin yang dominan — terlihat lagi, kali ini sebuah lemparan 28 poin. Utah jelas bukan hanya sisi yang lebih baik, tetapi sisi yang dominan. Kedua tim ini bisa bermain 10 kali, seratus kali, satu miliar, dan Utes akan menang setiap saat.

Begitulah tampilannya.

Mereka bermain seolah-olah mereka adalah salah satu tim terbaik sepak bola perguruan tinggi.

Dan mungkin mereka.

Sebagai kesimpulan, ketika Whittingham menyeringai, mudah untuk memulai semua ini, untuk merenungkan kembali pada hari Utah secara resmi diundang ke Pac-12, hari ketika politisi dan komisaris dan administrator dan pendukung dan orang-orang penting dan para penggemar serta media juga berkumpul di sebuah suite besar di Rice-Eccles untuk mendengarkan berita tersebut.

Itu bukan konferensi pers seperti pesta penggemar perayaan, dengan balon berwarna merah tua yang menutupi balkon, pejabat sekolah gembira, kegembiraan dan tepuk tangan dan janji di udara, bersama dengan banyak tawa dan tamparan.

Pandangan sekilas ke sekeliling ruangan mengungkapkan hanya satu individu yang tidak tersenyum penuh.

Whittingham.

Dia ingin untuk. Dia agak melakukannya. Tapi ada seringai di antara seringai itu. Whittingham tahu apa konsekuensi dari peningkatan status Utah—lebih banyak uang untuk program, lebih banyak uang untuk universitas, lebih banyak uang untuknya. Lebih banyak eksposur. Lebih banyak ruang di ujung atas untuk tim sepak bola yang sebelumnya telah mencapai beberapa hal fantastis, seperti mereka, tetapi itu akan dipaksa untuk tumbuh.

Itu juga berarti sesuatu yang lain. Lebih banyak tekanan, lebih banyak tanggung jawab untuk memandu programnya dari level G5 ke P5, melawan talenta yang lebih baik, tim yang lebih baik, dan lebih banyak masalah.

Whittingham merasakan apa yang akan datang dan juga, kasus terbaik, jika dia melakukan pekerjaannya dengan baik, apa yang mungkin terjadi …

Kemenangan pada Jumat malam di bulan Desember melawan tim seperti Oregon, dengan tempat di Rose Bowl menunggu di lingkaran pemenang.

Sehat. Itulah yang dia dapatkan. Utah akan pergi ke Grandaddy of Them All.

Beberapa ingin menurunkan versi mangkuk itu sekarang karena Playoff Sepak Bola Perguruan Tinggi ada, tetapi bagi siapa saja yang pernah ke pertandingan Rose Bowl pada Tahun Baru, mereka tahu berbeda.

Ini adalah festival sepak bola dengan parade yang menyertainya yang menarik lebih dari dua juta orang ke sana. Ini adalah hadiah manis untuk tim sepak bola dan para penggemarnya.

Whittingham cukup dipengaruhi oleh LaVell Edwards untuk ditetapkan sebagai gol No. 1-nya sebelum setiap musim memenangkan kejuaraan konferensi.

Seperti yang disebutkan, dia sudah dekat sebelumnya.

Sekarang, dia memiliki trofi itu.

Dia membawa Utes dari kejuaraan Mountain West ke gelar Pac-12.

Dia mungkin memiliki tujuan yang belum terpenuhi, mungkin ingin, setelah karir yang panjang dan terhormat, untuk bertahan selama satu atau dua atau tiga musim lagi, tapi … mulai sekarang, kuahnya — buat lapisan gula itu — di atas kue.

Whittingham tidak akan pernah melihatnya seperti itu karena jika dia melakukannya, dia pasti akan selesai. Kompetisi adalah hal, setelah semua.

Tapi wajahnya, dengan mahkota di atasnya, menceritakan kisah pada Jumat malam. Penghargaan, keringanan. Penghargaan juga — untuk asistennya dan terutama untuk para pemainnya.

(Leah Hogsten | The Salt Lake Tribune) Gelandang Utah Utes Devin Lloyd (0), wide receiver Utah Utes Britain Covey (18) dan quarterback Utah Utes Cameron Rising (7) merayakan kemenangan. Utes mengalahkan Oregon Ducks untuk memenangkan gelar Kejuaraan Sepak Bola Pac12 2021 di Allegiant Stadium di Las Vegas, 3 Desember 2021.

Arahkan kamera itu sekarang ke Lloyd, gelandang dan pemimpin Utes yang bisa bermain di NFL musim ini seandainya dia tidak memilih untuk kembali, menolak uangnya untuk menyadari alasannya kembali — untuk memenangkan gelar.

“Saya tidak pernah memenangkan kejuaraan,” katanya. “Aku ingin satu.”

Dia punya sekarang. Dia punya satu sekarang.

“Saya hanya bersyukur untuk perjalanan ini,” katanya.

Lloyd duduk dan menceritakan kisah hidupnya kepada saya minggu lalu, dan semua yang dia salurkan melalui karir sepak bola mudanya, bakatnya yang berkembang, keuletan alaminya, ketangguhannya yang nyata, semuanya diperlihatkan saat melawan Ducks.

Dia tampak seperti apa yang pernah disebut John Madden sebagai “pemain sepak bola.”

Versi Lloyd yang sama: “Saya merasa seperti saya dilahirkan untuk bermain sepak bola.”

Apakah ada keraguan? Tidak.

Kepemimpinan dan tekel yang berlimpah, sebuah pick-enam yang memberi Utes keunggulan 14-zip pada kuarter pertama, dan selebrasi setelahnya yang meneriakkan kepada siapa pun yang melihat apa artinya semua ini bagi pria yang memberi dirinya dua pujian tentang kualitas terbaiknya: “Sulit kerja dan naluri.”

Ada satu hal lagi – imannya.

Tuhan jelas tidak memiliki preferensi untuk satu pesaing menang atas yang lain, apakah mereka Bebek atau Ute, dan sementara Lloyd tahu itu, dia juga mengatakan dia berbicara dengan Pria di Lantai Atas “setiap hari.” Itu bagian dari bagaimana dia berpikir, siapa dia. Dan itu telah memberinya kekuatan melalui kesengsaraan dan kemenangan atas kehidupan mudanya. Pandangan sekilas ke langit menandakan rasa terima kasihnya pada kesempatan ini.

“Saya sangat diberkati berada di posisi ini,” katanya kemudian.

Jadi, Utes adalah juara, bangsawan dari wilayah mereka. Mereka melewati lebih banyak yard daripada Oregon, berlari lebih jauh, mengalahkan bebek sejauh 140 yard. Mereka memiliki tujuh down pertama lagi. Mereka menguasai bola lebih lama. Mereka memimpin dari awal hingga akhir. Mereka menang dengan 28 poin itu, dan marginnya terasa seperti 128. Mereka tidak memberikan ruang untuk keraguan.

Utah adalah tim terbaik di Pac-12, sekarang menuju ke You-Know-Where.

Pasadena, kota yang cukup dikenal, sebagai “Kota Mahkota”.

Dan untuk Utes yang merasa … bagaimana Anda akan mengatakannya? … bagus? … Bagus? … mulia?

Menjadi raja adalah ketiganya. Dan dengan permintaan maaf kepada Billy Shakespeare, kepala yang mengenakan topi berbeda itu tidak gelisah, juga tidak berat.

Ekspresi di wajah Utes membuatnya jelas.

Posted By : hongkong prize