Deven Thompkins dari Negara Bagian Utah hampir meninggalkan Logan.  Sebaliknya, dia berada di ambang kehebatan Aggie.
Utah State Aggies

Deven Thompkins dari Negara Bagian Utah hampir meninggalkan Logan. Sebaliknya, dia berada di ambang kehebatan Aggie.

Saat dia mundur, quarterback Negara Bagian Utah Logan Bonner memindai lapangan. Matanya tampak fokus pada ujung ketat yang menjalankan tiang di tengah.

Kecuali itu tipuan. Bonner mencoba menarik salah satu pengaman menuju area lapangan itu. Apa yang sebenarnya dia inginkan adalah pertarungan satu lawan satu di luar yang akan membuat banyak pelatih lain khawatir: Bonner ingin cornerback New Mexico State setinggi 6 kaki, DJ McCullough, dicocokkan dengan Deven Thompkins setinggi 5 kaki-8.

Dengan satu bek bertahan yang keluar dari posisinya, Bonner mengalihkan pandangannya dari ujung yang sempit, berbelok ke kanan dan melepaskan bola dalam terbaiknya. Lima puluh yard di bawah lapangan, penerima naik dengan anggun dari pelompat tinggi Olimpiade dan menangkap bola delapan kaki di udara, di atas lengan terentang dari sudut yang jauh lebih tinggi untuk keuntungan 51 yard.

Rekan satu tim dan pelatih berlari di pinggir lapangan menuju wideout. Yang lain mengangkat tangan tidak percaya pada apa yang baru saja mereka lihat. Pelatih kepala Blake Anderson memberi Thompkins tos. Dan koordinator permainan passing USU Kyle Cefalo, yang seharusnya bersiap untuk permainan berikutnya, berhenti sejenak dan berpikir dalam hati: “Itu adalah salah satu hal paling keren yang pernah saya lihat secara langsung.”

Itulah Thompkins, pemain melebar dengan bakat luar biasa yang memimpin negara dalam menerima. Sebagai Aggies membungkus Mountain West bermain Jumat melawan New Mexico, Thompkins telah menumpuk 1.508 meter menerima bersama sembilan resepsi gol.

Dan setelah hampir meninggalkan USU tahun lalu, Thompkins hanya berjarak 23 yard untuk memecahkan rekor sekolah Kevin Curtis yang berusia 20 tahun di Logan.

Siapa pun yang telah menonton Thompkins bermain, tahu bahwa rekor itu hanya berjarak satu bola lompat.

“Ketika bola itu di udara, itu antara dia dan dirinya sendiri antara siapa yang akan mendapatkan sepak bola itu,” kata Cefalo. “Ini hampir seperti tidak ada orang lain di luar sana. Dia akan berjuang untuk itu. Dia akan mendapatkan bola itu.”

Bagaimana Deven Thompkins sampai ke Negara Bagian Utah

Ketika Thompkins tiba di Negara Bagian Utah, tidak ada yang mengharapkan receiver berukuran kecil itu menjadi salah satu program terbaik sepanjang masa di posisi tersebut. Tetapi lebih mudah untuk memahami kebangkitan Thompkins ketika melihat bagaimana mengejar kebesaran mendasari setiap keputusan yang dia buat kembali ke sekolah menengah: Sepak bola adalah Rencana A, satu-satunya jalan menuju kesuksesan dalam pikirannya, dan tidak ada yang menghalangi jalannya.

“Sepak bola adalah gairah saya,” kata Thompkins. “Itulah yang saya telah menguangkan semua chip saya. Saya bukan anak sekolah terlalu banyak. ”

Mentalitas ini membuat Thompkins pindah sekolah tiga kali dalam empat tahun. Pergantian itu tidak datang dari keluarganya yang pindah atau untuk tujuan akademis, dia menginginkan yang terbaik di dalam dan di luar lapangan sehingga dia bisa tampil dan dengan demikian mendapatkan tawaran beasiswa perguruan tinggi terbaik.

Kecuali bahwa tidak ada penawaran bagus yang terwujud untuk Thompkins.

(Leah Hogsten | The Salt Lake Tribune) Penerima lebar Utah State Aggies Deven Thompkins (13) merayakan golnya saat Utah State Aggies menjamu Brigham Young University Cougars di Stadion Maverik 1 Oktober 2021. Cougars mencoba kemenangan kedua berturut-turut untuk Roda Gerobak, piala persaingan di negara bagian, sementara Aggies akan mencoba merebut kembali piala itu.

Menjelang dimulainya playoff SMA di musim senior SMA Thompkins, dia mendapat dua tawaran non-FBS — Valdosta State dan Duquesne University. Empat tahun sepak bola universitas, memantul antar sekolah untuk memainkan kompetisi terbaik, dan dia hanya menarik perhatian satu program FCS dan satu sekolah Divisi II.

“Saya mulai sedikit putus asa,” kata Thompkins. “Tapi sesuatu yang ibuku selalu katakan padaku adalah ‘percaya saja, kamu akan baik-baik saja.’”

Seperti yang sering terjadi pada ibu, dia ternyata benar ketika Negara Bagian Utah, sebuah sekolah yang tidak pernah didengar Thompkins, mengulurkan tangan dan mengajukan tawaran kepadanya.

Dengan apa yang tampak seperti peluang satu dalam sejuta, Thompkins merasa dia tidak memiliki ruang untuk kesalahan, tetapi menerima tantangan itu.

“Saya berkata pada diri sendiri begitu saya mendapatkannya, saya seperti, ‘Saya akan memanfaatkan ini sebaik-baiknya. Saya mungkin tidak akan mendapatkan tawaran lagi.’ Saya agak tahu itu,” katanya. “Saya secara mental mempersiapkan diri untuk itu.”

Thompkins secara bertahap meningkatkan pangkatnya di Negara Bagian Utah. Dia bermain sebagai mahasiswa baru sejati, prestasi yang mengesankan di sekolah baju merah seperti USU, tetapi melihat waktu dan target yang jarang. Sebagai mahasiswa tahun kedua, ia menangkap 40 operan untuk jarak 536 yard, keduanya menjadi yang ketiga dalam tim.

Semua itu bekerja di dua musim yang dibangun untuk menyiapkan musim terobosan 2020. Tapi awal tahun yang buruk oleh Aggies memadamkan semua kemajuan itu dalam rentang empat minggu. Pelatih kepala Gary Andersen dipecat setelah tiga minggu dan setelah keempat, quarterback Jason Shelly dipecat oleh pelatih sementara Frank Maile. Dunia Thompkins telah runtuh. Maka, setelah kekalahan keempat berturut-turut USU memulai musim, dia meninggalkan tim dan memasukkan namanya di portal transfer.

“Negara Bagian Utah mungkin bukan sekolah yang akan memberi saya paparan yang saya butuhkan atau menempatkan saya dalam pelanggaran yang saya perlukan untuk menunjukkan bakat saya,” pikir Thompkins.

Sekolah yang lebih besar datang memanggil

Jika situasinya tidak tepat, Thompkins bersiap untuk melanjutkan, seperti yang telah dilakukannya beberapa kali di sekolah menengah. Dia sendiri menetapkan tenggat waktu untuk memilih sekolah baru. Dia ingin memutuskan pada Januari 2021 sehingga dia bisa mendaftar ke mana pun dia pergi.

Semua keluarga Thompkins — kecuali dua — mendukung dia meninggalkan Negara Bagian Utah. Dua pengecualian adalah ayah dan ayah tiri Thompkins.

“Semua orang seperti ‘Ya, bagus bagimu untuk pindah. Anda harus pergi ke sekolah yang lebih besar.’ Hal-hal seperti itu,” kata Thompkins. “Ayah tiriku dan ayahku seperti ‘Tidak, kamu harus kembali. Itu kamu. Itu sekolahmu di sana. Anda membuat nama Anda di sana. Percaya saja. Percaya saja bahwa mereka akan membawa seseorang ke sana yang akan memperbaiki semua ini.’”

Saat duduk di teras belakang rumah ibunya di Florida, Thompkins mendapat telepon dari pelatih kepala Negara Bagian Utah yang baru, Blake Anderson. Dia mendapat banyak telepon dari Logan. Anderson, Cefalo dan koordinator ofensif Anthony Tucker bekerja sama menelepon mantan Aggie. Mereka menggabungkan suara mereka dengan suara ayah dan ayah tiri Thompkins. Lapangan: Kembalilah ke Negara Bagian Utah dan Anda akan menjadi pusat dari tim baru.

Diadu dengan kemungkinan kembali ke USU adalah pembicaraan Thompkins dengan dua sekolah Power Five: Louisville dan Kentucky. Kedua tim telah menghubunginya untuk pergi ke salah satu sekolah di Negara Bagian Bluegrass.

(Rick Bowmer | AP) Pemain sayap negara bagian Utah Deven Thompkins (13) merayakan setelah mencetak gol melawan BYU di babak kedua selama pertandingan sepak bola perguruan tinggi NCAA Jumat, 1 Oktober 2021, di Logan, Utah.

Seperti biasa, Thompkins mempertimbangkan keputusannya pada skala fit di luar lapangan dan di lapangan, kombinasi yang akan membuka landasan baginya untuk memajukan karirnya. Terlepas dari kekacauan yang terjadi pada tim Negara Bagian Utah 2020, bermain di bawah Anderson jelas paling cocok di benak Thompkins.

“Saya baru saja melihat cara mereka ingin bermain dan bagaimana Pelatih Anderson melakukannya,” kata Thompkins. “Betapa berbedanya kedua staf itu. Di Louisville, sepertinya itu hanya bisnis. Itu tidak lebih dari hal yang berorientasi keluarga. Itu lebih dari sekadar bisnis sedangkan Pelatih Anderson, dia peduli dengan kesejahteraan saya dan kesejahteraan anak-anak saya.”

Adapun di lapangan, Kentucky ingin Thompkins menjadi “permen mata” tim, pemain serba bisa tetapi juga hanya kontributor. Thompkins tidak melewatkan fakta bahwa Wildcats sedang mempersiapkan pemain yang berbeda untuk menjadi bintang dari permainan yang lewat. Adapun Louisville, mereka hanya butuh waktu terlalu lama untuk melakukan apa pun pada Thompkins.

Dengan dua faktor terbesar pengambilan keputusan Thompkins mengarah ke Logan, tidak ada pilihan lain yang harus dibuat. Dia perlu kembali ke Negara Bagian Utah dan bekerja untuk menjadi penerima terbaik dalam sejarah sekolah.

Menjadi Aggie yang hebat

Pelatih Utah State mendapatkan apa yang mereka inginkan dengan kembalinya Thompkins tetapi apa yang mereka terima tidak sesuai dengan paket 5-kaki-8 yang mereka pikir akan datang ke Logan. Daripada speedster pendek sederhana, Thompkins adalah atlet serba bisa. Pada awal latihan musim dingin, tingkat atletis yang hampir aneh membuat para anggota staf tersenyum.

“Saya ingat,” kata Anderson, “pelatih kekuatan saya, Paul Jackson, dia melihat saya, tersenyum lebar dan berkata ‘Saya mengerti mengapa Anda bekerja dengan yang itu.’”

“Itu memukul kami sangat awal di bola musim semi,” kata Tucker. “Seperti ‘suci, astaga, orang ini punya kesempatan untuk menjadi sangat, sangat baik.’ ”

Menjadi cepat dan atletis bukanlah sifat yang sepenuhnya unik. Apa yang benar-benar mengubah banyak hal dalam pikiran para pelatih adalah kemampuan luar biasa Thompkins untuk mengejar bola di udara.

“Kejutan terbesar bagi saya ketika kami pergi ke bola musim semi adalah keterampilan bolanya,” kata Tucker. “Anda tidak melihat keterampilan bola dalam paket itu seperti yang dia miliki. Dia memiliki keterampilan bola elit, elit, elit. ”

Elemen permainan Thompkins inilah yang mengubahnya dari receiver kelas menengah menjadi receiver elit. Dia memiliki 16 tangkapan dari 30 yard atau lebih musim ini, banyak di antaranya berpola setelah tangkapan 51 yard di Negara Bagian New Mexico. 16 tangkapan ini mencapai 716 yard, berbatasan dengan setengah produksi penerimanya.

Bagaimana Thompkins mempelajari keterampilan bola itu kembali ke hari-hari awalnya bermain bola basket pikap sebagai anak muda dan bermain defensif di sekolah menengah. Ini juga membantu Thompkins memiliki kemampuan melompat vertikal yang luar biasa. Tapi sama seperti pengembangan dan faktor bakat murni, faktanya Thompkins hanya bermain lebih besar darinya.

(Eli Lucero | The Herald Journal via AP) Utah State wide receiver Deven Thompkins (13) menangkap umpan untuk touchdown 41 yard ketika gelandang Wyoming Keyon Blankenbaker (18) bertahan selama paruh pertama pertandingan sepak bola perguruan tinggi NCAA Sabtu, November 20, 2021, di Logan, Utah.

“Ada keberanian tentang DT dan itu sangat tidak biasa, terutama dalam paket yang dia miliki,” kata Tucker. “Dia tidak melihat orang yang sama di cermin yang dilihat orang lain dan begitulah cara dia bermain.”

Staf pelatih harus mengerjakan ulang semua rencana mereka untuk Thompkins setelah melihat keterampilan yang tidak terduga ini. Sekarang bahkan quarterback Bonner telah terbiasa dengan gagasan bahwa receiver pendek menjadi target downfield favoritnya.

“Jika Anda akan memberi tahu saya sebelum tahun dimulai sebelum saya tiba di sini ‘Maukah Anda mengambil bola dalam pertarungan satu lawan satu dengan pemain 5-7?’ Saya akan seperti, ‘Ya, tergantung orangnya,’” kata Bonner. “Jelas, Anda bisa tahu, dia pemain elit dengan keterampilan bola elit. Jadi saya akan membawanya kapan saja tidak peduli seberapa besar sudutnya.”

Bakat Thompkins juga dibangun di atas fondasi etos kerja yang tak kenal lelah. Sifat ini, juga, adalah sesuatu yang diketahui para pelatih sejak awal. Tucker berkata ketika dia memasuki situasi baru, “banyak pria menunjukkan perilaku terbaik mereka. Dan kemudian tiba-tiba Anda mulai melihat celah di baju besi dengan orang-orang tertentu. ” Thompson? “Dia telah menjadi orang yang paling konsisten sepanjang jalan,” kata Tucker.

Sangat sedikit yang menahannya, kecuali tinggi badannya. Thompkins sangat memahami betapa pendeknya dia, tetapi itu tidak pernah mengganggunya atau merasa seperti penghalang untuk tujuan utamanya.

“Saya tahu Tuhan memberi saya beberapa kemampuan yang sangat hebat, atletis dan hal-hal seperti itu,” kata Thompkins. “Dia tidak bisa memberi saya tinggi badan juga. Saya harus memiliki kekurangan di suatu tempat. Begitulah cara saya melihatnya. ”

Meskipun bertubuh kecil, meskipun tidak banyak direkrut, dan meskipun salah satu tahun terburuk dalam hidupnya di dalam dan di luar lapangan, Thompkins berada di jalan menuju kebesaran. Ini adalah jalan yang dia kejar selama satu dekade dan akhirnya ditemukan di Negara Bagian Utah. Jalan itu tidak berakhir di Logan tetapi sebelum waktunya berakhir, Thompkins akan meninggalkan jejak yang tidak terlalu kecil pada sejarah sekolah.

Posted By : angka keluar hk