Negara Bagian Utah berkembang pesat di bawah pelatih baru Ryan Odom, saat Aggies bersiap menghadapi Saint Mary’s
Utah State Aggies

Negara Bagian Utah berkembang pesat di bawah pelatih baru Ryan Odom, saat Aggies bersiap menghadapi Saint Mary’s

Banyak keraguan menyelimuti tim bola basket Negara Bagian Utah setelah eksodus Craig Smith dari Logan ke Salt Lake City. Di bawah Smith, Aggies memenangkan 25 pertandingan dalam musim berturut-turut dan kemudian 20 pertandingan dalam musim yang dipersingkat COVID setahun yang lalu. Di ketiga musim tersebut, USU lolos ke Turnamen NCAA. Akankah Aggies dapat meniru kesuksesan itu di bawah pelatih kepala baru Ryan Odom?

Melalui tujuh pertandingan keraguan itu hilang dan para kritikus mendapatkan jawaban yang gemilang. Utah State adalah permainan non-konferensi 6-1 yang solid di pertengahan jalan dengan kemenangan atas tim Power Five di bawah ikat pinggang mereka dan trofi turnamen di rak.

Begini cara Aggies mencapai awal 6-1 dan melihat pertarungan mereka yang akan datang dengan Saint Mary’s.

Slip-up malam pembukaan

Satu-satunya hal buruk pada resume USU datang di pembuka musim melawan UC Davis. Sejak 1994, satu-satunya saat Aggies kalah dalam pertandingan pembuka kandang adalah tahun lalu saat menjamu BYU. Namun meski menghadapi lawan yang jauh lebih tidak mampu, Utah State kehilangan pertandingan pembuka kandangnya untuk tahun kedua berturut-turut 72-69.

“Kami jelas sangat terkejut,” kata penyerang senior Justin Bean. “Sebanyak para penggemar yang saya yakin terkejut, tim jauh lebih terkejut dengan bagaimana hasilnya. Merasa seperti kami tidak bermain sesuai standar kami. Kami tidak hanya tidak menembak bola dengan baik, tapi saya hanya merasa kami kalah telak.

(Eli Lucero | The Herald Journal via AP) Pelatih kepala Negara Bagian Utah Ryan Odom berbicara kepada timnya saat timeout di paruh kedua pertandingan bola basket perguruan tinggi NCAA melawan Carroll College pada Senin, 29 November 2021, di Logan, Utah.

Aggies menembak 8-untuk-30 dari jarak 3 poin, hanya kelima kalinya dalam dekade terakhir mereka telah mencoba setidaknya 30 tiga kali lipat dan gagal membuat 10 di antaranya. Keberuntungan menembak yang buruk bercampur dengan tembakan lemparan bebas karena USU hanya membuat 17 dari 28 tembakan dari garis amal. Persentase itu (.607) adalah yang terburuk kedua sejak 2010 dalam permainan di mana USU mengambil setidaknya 28 lemparan bebas.

“Ini tidak seperti Anda bermain melawan Negara Bagian San Diego atau Negara Bagian Boise atau tim yang sangat mengandalkan fisik,” kata Bean. “Itulah yang sangat mengkhawatirkan kami dan jelas membuat kami sangat rendah hati sampai-sampai kami harus melihat diri kami di cermin setelah hari pertama.”

Kemenangan turnamen Myrtle Beach

Negara Bagian Utah memiliki sedikit waktu untuk meratapi kekalahan dari UC Davis saat melakukan perjalanan ke Carolina Selatan untuk bermain dalam turnamen empat pertandingan, dimulai hanya tiga hari setelah kekalahan. Tapi turnamen ini menunjukkan versi Aggies yang sama sekali berbeda, turnamen yang menelan kekalahan dari UC Davis. USU menyingkirkan persaingan, mengalahkan Richmond 85-74, Pennsylvania 87-79 dan New Mexico State 85-58, untuk mencapai pertandingan kejuaraan.

Pertandingan perebutan gelar yang sederhana itu akan menjadi pencapaian puncak bagi Negara Bagian Utah di Myrtle Beach, dan bukan hanya karena itu membuat tim mendapatkan trofi. Di final itu, Aggies menghadapi skuad Oklahoma yang tak terkalahkan. Menjatuhkan tim dari konferensi Power Five, satu peringkat tinggi di peringkat KenPom untuk boot, akan membuktikan dorongan besar bagi tim dan membangun resume Turnamen NCAA. Dan berkat upaya 24 poin, 19 rebound dari Justin Bean — yang tumbuh hanya beberapa menit dari kampus Oklahoma — Aggies melakukan hal itu, keluar dengan 73-70.

Justin Bean, seorang bintang pelarian

Pertandingan mendekati 20-20 dari Bean melawan Sooners jauh dari anomali untuk musim ini. Penyerang senior ini meningkatkan permainannya secara besar-besaran untuk tahun 2021. Sementara dulunya hanya mesin ganda-ganda yang memainkan biola kedua dari kekuatan superstar Sam Merrill dan Neemias Queta, Bean sekarang menjadi bintang dengan caranya sendiri. Tahun ini dia rata-rata mencetak 22,6 poin dan 12,9 rebound. Bean adalah satu dari tiga pemain nasional yang memiliki rata-rata 20 poin plus dan 10 rebound. Dia juga memimpin Mountain West dalam enam kategori — penilaian, total rebound, ofensif rebound (4,1), rebound defensif (8,7), persentase field goal (0,678) dan persentase lemparan bebas (0,882).

“Saya tidak pernah merasa seperti ditahan di tahun-tahun sebelumnya,” kata Bean. “Saya hanya merasa saat itu adalah peran saya, menjadi fasilitator, rebounder dan mencetak gol ketika saya bisa. Tetapi mengetahui bahwa saya adalah salah satu opsi pertama dalam menyerang, itu sangat keren dan itu adalah sesuatu yang saya persiapkan untuk diri saya sendiri.”

Tambahan besar untuk paket ofensif Bean adalah tembakan 3 poinnya. Dalam tiga musim pertamanya, Bean menembak hanya 24,7 persen dari luar busur, tetapi musim ini menenggelamkan tiga kali lipatnya pada tingkat 58,8 persen.

Bagaimana USU cocok dengan Saint Mary’s

Saint Mary’s akan menjadi lawan paling menonjol di luar negara bagian yang mengunjungi Spectrum sejak USC datang ke Logan pada 2013. Negara Bagian Utah memainkan Gael dua tahun lalu di Moraga, kalah 81-73. Dalam upaya yang kalah, Bean mencetak 24 poin tertinggi dalam kariernya dengan 10 rebound.

The Gaels memasuki musim kebangkitan, setelah hanya memenangkan 14 pertandingan di 2020-21 tetapi sudah 7-1 musim ini. Di bawah pelatih kepala tahun ke-21 Randy Bennett, Gael menempati peringkat ke-23 dalam poin yang diizinkan per game, rata-rata hanya kebobolan 57,6.

(Eli Lucero | The Herald Journal via AP) Penyerang negara bagian Utah Brandon Horvath (4) diberi ucapan selamat oleh guard Brock Miller (22) setelah dia membuat keranjang di babak kedua pertandingan bola basket perguruan tinggi NCAA melawan Carroll College pada hari Senin di Logan.

“Dalam pertahanan, mereka luar biasa,” kata Odom, juga mencatat bahwa Saint Mary’s adalah salah satu tim teratas dalam mencegah tim mendapatkan assist. Sekolah-sekolah yang menghadapi Gaels mencatat assist hanya pada 29,9 persen dari keranjang yang dibuat, yang merupakan tingkat pertahanan terbaik untuk tim mana pun di negara ini. Sebaliknya, Negara Bagian Utah menempati urutan ketiga di NCAA dengan 68,6 persen dari tujuan lapangan mereka memiliki assist yang terpasang.

Saat menyerang, pasukan Bennett memiliki empat pemain dengan rata-rata angka ganda — Dan Fotu (14,5), Tommy Kuhse (10,9), Matthias Tass (10,6) dan Logan Johnson (10,4). Lima pemain berbeda telah selesai sebagai pencetak gol terbanyak di salah satu pertandingan Saint Mary tahun ini (masing-masing dari empat pencetak dua digit dan Alex Ducas) dengan tiga pemain terpisah melampaui 20 poin di beberapa titik.

“Ini tidak seperti Anda dapat mengatakan, ‘Kami akan mengeluarkan orang ini,’ karena mereka memiliki tim yang seimbang,” kata Odom.

Anehnya Fotu, pencetak gol terbanyak, tidak memulai untuk Gael. Dia bermain hanya 22 menit per pertandingan tetapi telah mencapai angka ganda dalam mencetak gol di semua kecuali satu pertandingan tahun ini dengan 22 musim tertinggi melawan Notre Dame. Fotu memiliki kedua paket ofensif yang mencakup mencetak gol dari blok dan di luar busur. Dia membuat 8 dari 16 tiga kali musim ini tetapi pada 6-kaki-7 dan 225 pon dia mampu mundur sayap dan penjaga yang lebih kecil.

“Dia adalah beban yang harus dihadapi,” kata Odom.

Bahan bakar untuk lima awal adalah duo penjaga Kuhse dan Johnson. Sepasang pemain senior setinggi 6 kaki-2 aktif di perimeter dan Bennett melakukan pelanggaran dengan menjalankan banyak set di mana para penjaga membuang bola ke dalam, kemudian melakukan pemotongan dan suar untuk menemukan celah di pertahanan untuk dimanfaatkan. Kuhse adalah penembak 3 poin teratas, mencoba 2,8 per game dan membuatnya pada klip 54,5 persen.

Setelah pertarungan dengan Gaels ini, Aggies akan menghadapi BYU No. 12 pada hari Rabu, membuat apa yang kemungkinan akan menjadi dua pertandingan terberat sepanjang musim Negara Bagian Utah.

Posted By : angka keluar hk